爱游戏:为什么惊世大作出自小游戏工作室之手

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创见干货:手机、平板和虚拟现实越来越流行,这些平台上运行的火爆游戏往往是由一些不知名的小公司开发的。游戏主机制造商提供的各类机会和帮助,更大胆、先进的制作理念,以及大型游戏开发商的联手加盟,为独立游戏开发者和工作室创造了绝佳的机会。

说起视频游戏,微软、索尼、任天堂、动视暴雪、美国艺电、以及育碧公司无疑是这一行业的佼佼者。然而近来,最受期待的游戏往往不是由这些行业的大佬们开发的。2014年,英国的一家公司HelloGames开发了一款太空探索的游戏——《无人的天空》(NoMan'sSky),这款游戏成为当年游戏行业的最大的焦点。然而开发这款游戏的HelloGames公司仅有10名员工。

近几年,随着智能手机、平板电脑和虚拟现实产品的流行,视频游戏行业也正在经历一系列的转型与变格。游戏开发者不得不重新思考制做和销售游戏的方式。这也使游戏主机的开发者们重新考虑如何针对他们的设备开发游戏,以及由谁来帮助他们开发这些游戏。

独立开发者的春天

五年前,游戏主机的制造商就开始关注游戏独立开发者。动视暴雪、育碧、以及Take-Two也对自己开发的游戏数量进行了消减。比如美国艺电,2008年以前,公司每年开发的游戏数量高达67款;而2008年,该公司自己开发的游戏数量仅为10款。

当微软和索尼开向用户提供网上购买和下取游戏时,效果并不令人振奋。他们提供的游戏中规中矩,并没有什么新意。

随着电脑、智能手机、平板电脑的应用商店的流行,独立开发者也开始加入到游戏开发的大军中来。他们的团队通常在十多人左右,开发的游戏不仅画质优良,而且可玩性非常高。2008年,当独立游戏开发者Blow的团队开发的《时空幻境》(Braid)在Xbox发布时,独立应用开发者迎来了新的时代。自此,越来越多的独立游戏走进游戏玩家的视野,包括Playdead开发的《地域边缘》(LIMBO)、Polytron开发的解密游戏《Fez》。

2015年,索尼和微软对独立游戏开发者给予了更多的支持。其中一个原因使因为这些独立游戏开发者能够为用户提供更广泛、更丰富的选择,弥补了大型游戏开发商消减游戏开发数量后留下的空白。

SupergiantGames的设计师GregKasavin讲到:「游戏开发的大环境已经发生了变化,微软等游戏主机开发者已经开始将更多的注意力放在小型的游戏开发者身上。

大型游戏开发商的加盟

3年前,当索尼在洛杉矶E3大会举办发布会时,索尼几乎没有展示任何独立游戏开发工作室制作的游戏。然而2013年,在长达1小时47分钟的发布会中,索尼用了9分钟来展示独立开发者开发的游戏。在2014年的E3大会,索尼用了14分钟……

在一次单独的采访中,索尼开发与发行部副总裁AdamBoyes讲到:「我们的目标是为用户提供最棒的游戏」。为了使开发者更加方便的为自家的Playstation开发游戏,他精简流程,使开发者更加容易的获得用于开发和测试游戏的Playstation4设备。

如此一来,索尼有可能会遇到一款由小型独立开发商开发的火爆游戏。许多游戏爱好者能够从小团队开发的游戏中找一款情投意合的游戏,这有同样有利于增强索尼公司在游戏爱好者群体中的信誉。

Boyes还表示:「我们希望成为新游戏、风格迥异的游戏的提供商,这对整个公司非常重要。」在2013年2月发布PlayStation4时,公司还邀请Blow展示《TheWitness》其目的只有一个:使公众坚信公司会一直支持独立游戏开发者。

在一些大名鼎鼎的开发者被索尼挖走之后,微软也采取了同样的策略。今年3月,负责Xbox独立游戏业务的ChrisCharla放宽了开发者在Xbox上发布游戏的限制条件。微软同事还尝试像小型开发商出售自家最新的操作系统Windows10。新操作系统计划于7月29日发布,届时一系列的新功能将使开发者更容易的为Xbox和PC开发游戏。

微软发言人ShannonLoftis表示:「全球超过15亿台电脑运行Windows操作系统,这对独立开发者是最大的吸引力。」

甚至是游戏巨头美国艺电公司也加入到拥抱独立开发者的行列。艺电表示公司将与位于瑞士的Coldwoodinteractive合作,共同发行全新的冒险游戏《Unravel》游戏。

美国艺电公司首席执行官AndrewWilson表示,与Coldwood合作非常令人振奋,因为他们开发的游戏给用户提供了一种全新的体验……

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